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范德比尔特家族——美国“镀金时代”的典范家族 - 炜烨石材

2019-05-14 14:54:41   责任编辑: 炜烨石材     0

范德比尔特家族是美国最富有的家族之一,因经营铁路和水上运输致富。

在19世纪末、二十世纪初的美国镀金时代,他们是典范家族。2007年《福布斯》网站公布了“美国史上15大富豪”排行榜,该家族创始人科尼利尔斯·范德比尔特(Cornelius Vanderbilt)位列第三,仅次于洛克菲勒和卡内基家族。

范德比尔特家族这个名字如今并不如其他富豪家族那么有名,而他们巨额的财富也烟消云散了,那它们都去了哪里呢?下面我们就来一起重温了解这个迅速崛起而没能富过三代的家族吧。

第一代:科尼利厄斯·范德比尔特

科尼利厄斯·范德比尔特出生于纽约州斯塔滕岛。11岁的他就辍学回家了,16岁时向家人借了100元用以购买小船,开始从事斯塔滕岛和曼哈顿岛之间的摆渡服务。以此创建了其家族企业。

后来他把业务扩大到蒸汽船运输,接着又创立了铁路企业王国——纽约中央铁路公司(New York Central)。该公司的铁轨把范德比尔特家族企业王国的版图延伸到美国各地。他的“铁路帝国”使其姓氏”范德比尔特“在当时成为“兴旺”、“富贵”的同义词。1875年创办范德比尔特大学。到他在1877年去世时,他积累了1亿美元财富——比当时美国财政部持有的资产还要多。

作为美国史上第二大富豪,身家远超过比尔·盖茨,也是电脑游戏《铁路大亨》的原型人物。

第二代:威廉·亨利·范德比尔特

科尼利厄斯·范德比尔去世后,他的儿子威廉·亨利·范德比尔特成为了首要遗产继承人,继承了大约9500万美元,而其他的子女分到的遗产则非常少,其他9个子女加起来不过500万美元。 他将大部分遗产留给大儿子威廉的理由很简单,因为他想保持巨额财富的完整性,并将它作为自己的一座丰碑永留于世。

当然,这样的遗产分配自然引起其他子女的不满。范德比尔特家族就此开始了漫长的遗产争夺诉讼案,这场诉讼开始于1877年11月,是美国法庭历史上历时最长、辩论过程最为尖锐的诉讼案之一,威廉几乎每天都会出现在乏味单调的诉讼法庭上。最终于1879年,厌烦了冗长乏味诉讼的威廉决定与弟弟妹妹进行和解,并终止了所有诉讼。给弟弟妹妹每人100万美元并且帮他们支付了由于法律诉讼而花费的25万美元以及其他一些合法债务。

威廉年轻时不受父亲喜爱,但是在父亲去世后,却尽自己最大的努力经营家族产业,使得范德比尔特家族财富越积越多,在他1885年逝世时,财产数额达到1.94亿美元,将父亲留给他的财产翻了近一倍,家族财富也在这时候到达顶峰。

第三代:范德比尔特二世和威廉·基萨姆·范德比尔特

威廉虽然拥有巨额财富,但他并不认为自己的幸福与财富成正比。去世之前他曾说过:“2亿美元财产对于任何人来说都是一个巨大的压力,大到足够杀死任何人,因为你不会得到快乐。”因此他将大部分财产分给了大儿子范德比尔特二世和三儿子威廉·基萨姆·范德比尔特,他们分别得到7000万美元和5500万美元。其他的财产在其余6个孩子与他的妻子平分。

范德比尔特二世

威廉·基萨姆·范德比尔特

但也正是因为将财富进行了分割,使得家族缺少领头人,财富管理方面缺少核心人员,加上该家族在纽约中央铁路公司持有的股权缩减,使得家族逐渐开始走向衰落。

从第三代开始,范德比尔特家族开始疯狂的新建超级豪华住宅。在镀金时代的“炫耀性消费”中,范德比尔特家族的三、四代是这类新闻曝光率最高的人物。有资料显示,范德比尔特家族在曼哈顿的第51号到59号大街之间兴建了十几幢豪华大厦,其中,57号大街上的1号大厦拥有137个房间,是当时美国城市中最大的大厦。

已经拆除的家族建筑物,这样的建筑有很多

除此之外,范德比尔特家族还建造了十几个奢华的度假别墅,包括云石别墅(Marble House)、听涛山庄(The Breakers)、比尔摩庄园(Biltmore House)等。

云石别墅

听涛山庄

云石别墅和听涛山庄就是威廉·基萨姆·范德比尔特和范德比尔特二世修建的,及其的富丽奢华。然而与乔治·华盛顿·范德比尔特二世建造的比尔摩庄园相比,就有点小巫见大巫的感觉,它是美国有史以来最大的私人别墅,也是镀金时代留下来的所有建筑物中最著名的。

比尔摩庄园,以后有时间专门介绍

第三代的家族成员们为了曝光率而出现的惊人花费以及无休止的聚会,各种豪宅的建设,加上他们还做起了慈善,因此第三代家族财富便不再增长。

第四代:雷金纳德·克莱普尔·范德比尔特

到了第四代,范德比尔特最有名的应该算是科尼利厄斯·范德比尔特二世的儿子雷金纳德·克莱普尔·范德比尔特,他是一个狂热的赌徒和花花公子。

范德比尔特家族后代大部分都生活在安逸奢华的环境中,对于积累财富并没有什么概念,很多人一生下来就有花不完的钱,雷金纳德·克莱普尔·范德比尔特就是典型的例子,他懒惰、酗酒,将从家里继承下来的几百万美元花在女人、酒精、上等食物、汽车和其他奢侈玩具上,他还是一个名副其实的赌徒。

在科尼利厄斯趋势后仅仅48年,他的一个直系后代就在身无分文的状况下去世,家族建立的那些豪华别墅也在他去世后的80年中或被推倒,或被迫出售,或转为博物馆,无一幸免。

第五代:葛洛莉娅·范德比尔特

雷金纳德·克莱普尔·范德比尔特去世时虽然身无分文,但是给女儿葛洛莉娅·范德比尔特留下了500万美元的信托基金。她在姑妈惠特尼·范德比尔特家长大,成为了著名的时装设计师、艺术家和传奇名媛,并创立了GloriaVanderbilt的品牌。

她还出演过多部电影,《毫无保留》《年轻的医生》等

而她的儿子安德森·库珀是美国著名电视人安德森·库珀。 

安德森·库珀360度是他的品牌节目

范德比尔特家族仍在延续,但是他们的财富却并没有保留下来,曾经盛极一时的家族,如今只剩下范德比尔特大学以及两条范德比特大道,象征着家族遗产继续存在,而家风更是只传承了一代。

范德比尔特家族在沿续130年后走向衰落,其中原因可能没法用一两句话说明白,不过,除了不断增加的遗产税、房产税、经济大萧条外,家族几代人奢靡豪华、不思进取的生活方式是其走向没落的根本原因。

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